苹果芯片总设计师首次发声,竟然是谈如何做个好“工匠”

2016-02-25 13:02:14 来源:TECH2IPO/创见
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小编语:无可否认,苹果产品的成功跟它的自制芯片密不可分,三星、华为甚至小米现在也都在做这件事情,而苹果处理器产品的极致恐怕是无人能企及的,这里面,一群追求极致的攻城狮功不可没,这篇关于苹果芯片总设计师的采访来的有点晚了,但还好,开始有人注意到苹果的这群功臣了……

 

干货:“Apple 每一款精美产品的内部都装着一颗主宰一切的「大脑」,你所使用的任何应用都要经过它的处理。而果粉们赞不绝口的软件与硬件的完美融合,就来源于一枚小小的芯片。事实上,这是一门在指尖打造出一座城市的手艺,今天我们就采访到了 Apple 产品背后的「匠人」,芯片总设计师 Johny Srouji。”

特殊人物

大概在一年之前,Apple 公司碰到了一个棘手的问题:iPad Pro 远远落后于生产计划。各种硬件配件、软件、还有相应的设计都没有准备到位,这直接导致了原本放在春季的发布会无法如期举行。CEO Time Cook 和其他高管不得不把发布会推迟到秋季。大部分的员工在此都能喘口气儿了,Apple 绝大多数工程师都有了相对宽裕一点的时间,但是公司里有一个人却是例外,对于他来说,任务更加紧迫,时间更少了。他就是Johny Srouji。

Srouji 是 Apple 硬件部门的高级副总裁,他掌管着制造芯片的部门,这是 iPhone、iPad、Apple Watch、Apple TV 等重要战略产品的「大脑」。Apple 公司一开始的计划是让 iPad Pro 搭配 Apple 的平板芯片 A8X,这款芯片同样支撑着 iPad Air 2 的运行(2014 年发布)。 但是推迟到秋季的发布会意味着 iPad Pro 将和 iPhone 6 一同登台亮相,这个时候你就不可能再用 A8X 这样的芯片,而是要采用更新、更快的手机芯片 A9, 所以,Srouji 的时间更加紧迫了。

这是让公司内部高管们坐立难安的任务。iPad Pro 是如此的重要,因为它是 Apple 试图将平板电脑打入到商务用户中的重要战略举措,而且它有任何的马虎大意,跟 iPhone 6s 站在一起的话很容易产生高下之分。所以,Srouji 紧急将自己的工程师召集起来,形成一个突击项目小组,要在半年时间内推出一款全新的平板芯片 A9X。而事实上,这些工程师们做到了,iPad Pro 搭配着更快的处理芯片,以 12.9 英尺,配有 560 万像素的屏幕投放到市场中。

Srouji 因此也受到了特别的奖赏。在 12 月,他成为了 Cook 管理团队的新成员,并且收到了 Apple 额外派发的 90000 份股票。

自从 2008 年他加入 Apple 以来,他就一直低调行事,在媒体的聚光灯照不到的地方默默低头行走,而如今,他成为了媒体关注的人物。Srouji 所掌管的部门,应该是这个世界上最具盈利能力公司中最为重要,却最不受人关注的部门。自 2010 年开始,他的团队开始给第一代 iPad 设计 A4 芯片的时候, Apple 深陷于芯片设计制造的一团乱麻之中。而正因为该部门所特别研制的微处理器,使得 Apple 一下子从众多竞争对手中脱颖而出。

Apple 设计的电路板能够让公司更好的自定义化自己的产品,使得硬件与软件能够得以完美的融合,它严控在运行速度和电池耗电量上所做的妥协。 在这个芯片的众多部件中,有一个图像信号处理器,还有一个存储控制器,这两者能让 Apple 在读取和存储照片的时候单独定义出一些有用的功能,比如 iPhone 5 带来的「burst mode」。工程师和设计师可以在不用告知供应商(尤其是三星厂商)的前提下,来去专门开发这项功能。

居中坐镇的那个人就是现年 51 岁的以色列人 Srouji,他在加入 Apple 公司之前是在 Intel 和 IBM 公司供过职,他严谨,细致,会说阿拉伯语、法语、他的英语会稍微带有一点口音,当被问及 iPhone 越来越薄的设计时,他这么说道:

「困难是好事,容易其实只会浪费时间。在 Apple 的芯片架构师是艺术家,而工程师就是法师。当设计师说『这很困难』的时候,我相信是事实,但仍然是可行的。」

Srouji 最近正忙着在加利福尼亚、以及以色列的 Herzliya 建造 Apple 的芯片工厂。这毫无疑问是具有战略性质的。因为投资人现在都对 Apple 的股价开始产生质疑,在过去的一年时间股价下降了超过 25%。虽然绝大多数的人现在都满意自己的 iPhone 手机,但批评 Apple 公司不再创新的声音开始在市场上多了起来。其实在三月,Apple 就打算把一个分别搭载了 A9X 和 A9 芯片的,全新版本 iPad 和小尺寸 iPhone 发布出来,这是来自公司内部知情者透露的。

当 iPhone 的第一代在 2007 年问世的时候,史蒂夫乔布斯就深知它的缺点 :它没有前置摄像头,表现乏善可陈的电池续航时间,跟 AT&T 合作的 2G 上网套餐服务慢的不行。 曾经参与到这款设备研发中的前 Apple 工程师表示:尽管这款手机是一个划时代的产品,但是它还是有局限性的,因为它的各个部件来自不同的供应商,其中有用于 DVD 播放器的三星芯片。 史蒂夫在那个时候就得出结论:如果 Apple 想要从市场中展露头角,跟其他竞争者拉出身位,那么你必须打造出属于自己的,独一无二,且性能超级优秀的芯片。你必须对它拥有百分之百的控制权和所有权。

深受乔布斯信任的顾问 Bob Mansfiled,也是当时 Apple 硬件总负责人将 Srouji 招募进来,负责牵头这次研发项目。当时的 Srouji 还在 IBM,是半导体工程领域冉冉升起的新星。Mansfiled 向他承诺:你将有机会从无到有地去打造一款产品,全新的,具有革命性意味的产品。
 

(从左边往右数第二位是 Srouji)

 

 

 

 
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